Radiothérapie

Qu’est-ce que la radiothérapie?

La radiothérapie recourt à des rayons X, des électrons et des sources radioactives pour traiter un cancer. Les rayonnements sont semblables aux rayons X utilisés pour diagnostiquer des maladies, mais la dose est beaucoup plus élevée et vise un point précis. Comme les rayons X, les rayonnements utilisés dans le traitement du cancer sont invisibles et imperceptibles. Les doses de rayonnements ne détruisent pas les cellules cancéreuses instantanément; elles nuisent plutôt à leur capacité de se reproduire. Les cellules cancéreuses se développent rapidement de manière désordonnée et sont endommagées plus facilement que les cellules normales. C’est pourquoi, les rayonnements doivent souvent s’étaler sur quelques semaines.
 
La radiothérapie peut être administrée par un appareil externe orienté vers la région cancéreuse. C’est ce qu’on appelle une radiothérapie externe.
 
Dans certains cas, la radiothérapie peut être interne; il s’agit alors de la curiethérapie. La source de rayonnements est placée le plus près possible de la tumeur en insérant des grains radioactifs sous la peau ou des sources radioactives dans une cavité du corps au moyen d’applicateurs.